La Familia de Lehi

[esto fue publicado originalmente en inglés aquí]

Anoche para el estudio familiar de las Escrituras, mi esposa y yo leímos en 1 Nefi 18.[1] En este capítulo la familia de Lehi suben al barco que Nefi y sus hermanos habían construido y comienzan su viaje a través de los océanos Índico y Pacífico con el fin de llegar a la tierra prometida en el continente americano.[2] En el camino se encontraron con problemas cuando Laman, Lemuel, los hijos de Ismael, y, posiblemente, Sam comenzaron a causar problemas e incurrieron en el desagrado del Señor. Los siguientes son algunos de mis pensamientos sobre este capítulo.
Y después de haber sido impelidos por el viento por el espacio de muchos días, he aquí, mis hermanos y los hijos de Ismael, y también sus esposas, empezaron a holgarse, de tal manera que comenzaron a bailar, y a cantar, y a hablar groseramente, sí, al grado de olvidarse del poder mediante el cual habían sido conducidos hasta allí; sí, se entregaron a una rudeza desmedida. (1 Nefi 18:9)
Cantar, bailar, y hablar groseramente? Me parece que estaban borrachos. Ahora bien, el consumo moderado de alcohol no estaba prohibido a los Judíos de esa época, pero la embriaguez era considerada una ofensa a Dios [3], por lo que Nefi los reprendió. Pero ¿por qué se regocijaban? No habían querido dejar Abundancia, con su fruto copioso (que probablemente usaron para hacer el alcohol), hasta el punto que tenían la intención de ahogar a Nefi.[4] Yo creo que a estas alturas ya se habían detenido en (o por lo menos pasado por) algunas islas tropicales. Imaginando el lujoso estilo de vida que podrían disfrutar de tal isla, comenzaron a celebrar.

En este punto interviene Nefi, Lamán y Lemuel le atan, la Liahona deja de funcionar, y una tormenta llega poco después (1 Nefi 18:10–13). Aquí Nefi escribe:
Ahora bien, mi padre Lehi les había dicho muchas cosas, y también a los hijos de Ismael; pero he aquí que ellos proferían muchas amenazas a cualquiera que hablara en mi favor; y siendo mis padres de una edad muy avanzada, y habiendo padecido mucha aflicción a causa de sus hijos, cayeron enfermos, sí, aun tuvieron que guardar cama. Y a causa de su dolor y mucha pena, y la iniquidad de mis hermanos, llegaron casi al punto de ser llevados de esta vida para volver a su Dios; sí, sus cabellos blancos estaban a punto de ser depositados en el polvo; sí, hasta estuvieron a punto de ser sepultados con dolor en las aguas. Y también Jacob y José, siendo jóvenes todavía, y teniendo necesidad de mucho sostén, se acongojaron a causa de las aflicciones de su madre; y ni mi esposa con sus lágrimas y súplicas, ni tampoco mis hijos, lograron ablandar el corazón de mis hermanos y conseguir que éstos me soltaran. (1 Nefi 18:17–19)
En primer lugar, Lehi y Sariah están en una "edad muy avanzada". Creo que debido a Living Scriptures (una colección de relatos animados del Libro de Mormón) y por las ilustraciones de Arnold Friberg, tendemos a pensar que Lehi y Sariah tenían unos 60 o 70 años, que Laman y Lemuel tenían unos 40 años, y que Nefi tenía unos 30 años.[5] Sin embargo, es incongruente con su cultura que los hijos varones (especialmente los de un rico comerciante) fueran solteros en sus 30 o 40 años. Nefi, al inicio del registro, se describe como "muy joven todavía, aunque grande de estatura" (1 Nefi 2:16)—lo suficientemente grande que podía hacerse pasar por el guerrero, Labán (1 Nefi 4). A mi parecer esto lo pone entre 14 y 18 años de edad.[6] Esto significa que Laman y Lemuel eran probablemente cerca de 18 a 24 años de edad, y Lehi y Sariah eran probablemente en sus 40 años cuando huyeron de Jerusalén.[7] Así, cuando llegaron a Abundancia ocho años más tarde (1 Nefi 17:4), estaban en sus años 40 o principios de los 50.

En segundo lugar, Jacob y José nacieron en el desierto (1 Nefi 18:7), pero suena como si hubieran nacido antes de que la familia llegara a Abundancia. Durante los acontecimientos en el barco, los dos niños están angustiados y sin alimento a causa de las aflicciones de su madre. En otras palabras, los dos están todavía amamantando y al parecer ninguna de las otras mujeres son capaces de ayudar en este sentido, aunque por lo menos algunas de ellas también habian dado a luz a niños (1 Nefi 17:1–2). Decir que estos dos bebés hambrientos "se acongojaron" podría ser una subestimación por parte de Nefi.

En tercer lugar, veo dos posibilidades de por qué Jacob y José están amamantando al mismo tiempo: o los Judios en ese tiempo amamantaron a sus hijos durante varios años, lo que permite a los niños lactantes a solaparse, o Jacob y José eran gemelos. Me inclino hacia la segunda. Por otra parte, teniendo en cuenta lo inseparables y casi indistinguibles que son, también sospecho que Lamán y Lemuel eran gemelos. Pero si eso es cierto, ¿por qué nunca se menciona este hecho? Bueno, la palabra gemelos sólo aparece seis veces en las Escrituras: dos veces en Génesis (25:24 y 38:27) y cuatro veces en el desuso [8] Cantar de los Cantares (4:2; 4:5; 6:6; y 7:3).[9]

Una persona de cada 90 es un gemelo [10], lo que significa que había bastantes gemelos durante el resto del período cubierto por la Biblia. Y sin embargo, no se hace mención de ellos. Me parece que el fenómeno gemelo no era digno de mención a los escritores de la Biblia. Dado que no existen menciones de gemelos en el Libro de Mormón, parece que a ellos no les importaba mucho tampoco. Y si Laman y Lemuel eran gemelos, lo hace que sea cuatro veces más probable que Saríah daría a luz a los gemelos de nuevo.[11]


Notas: 

[1] Se puede leer aquí. 1 Nefi es un libro que se encuentra en el Libro de Mormón. Para aquellos que no están seguros por qué los Santos de los Últimos Días (mormones) tienen más escrituras cristianas, además de la Biblia, le recomiendo que visite aquí y aquí, donde se puede aprender más acerca de nuestras creencias sobre el Libro de Mormón.

[2] La ruta efectiva no se explica en el Libro de Mormón, por lo tanto no es una opinión minoritaria que la familia de Lehi dobló el cabo de las Tormentas y navegó a través del Océano Atlántico. Al leer las estimaciones actualizadas para cada capítulo, parece que tuvo la familia de Lehi hasta dos años para completar el viaje (aunque Nefi lo llama "el espacio de muchos días"—1 Nefi 18:23). Tenga en cuenta que Thor Heyerdahl cruzó la mitad del Pacífico (un poco menos de un tercio de la distancia del viaje de Lehi) en una balsa en 101 días (fuente).

[3] Véase, por ejemplo, Isaías 5:11, 22; 28:1–8; Prov. 23:29–33, etc.

[4] Véase 1 Nefi 17:06, 17–22, 48.

[5] También les culpo por las representaciones inexplicables de Nefi semidesnudo mientras Laman y Lemuel siempre vestían con modestia.

[6] Esto lo pondría de 70 años cuando murió, en torno a 545 o 544 aC (Jacob 1:12).

[7] Curiosamente, si asumimos que Saríah tenía 14 años cuando dio a luz a Laman (eso no fue raro en aquel tiempo) y que Laman tenía 18 años cuando salieron de Jerusalén, entonces Saríah tendría 32 años cuando se marcharon. Ocho años más tarde, cuando llegaron a Abundancia, ella hubiera tenido 40 años, lo cual es fácilmente pre-menopáusico, pero durante la Edad del Hierro también estaba cerca de la esperanza de vida de ella. (No puedo encontrar ninguna referencia sólida en el internet, pero en mis búsquedas parece que su esperanza de vida habría sido entre 30 y 50 años.)

[8] Los Santos de los Últimos Días no consideran el Cantar de los Cantares como Escritura inspirada, pero todavía nos puede dar pistas sobre la cultura y la historia hebrea antigua.

[9] Yo, sin embargo, reconozco que el Nuevo Testamento nombre Thomas (hebreo) o Dídimo (griego) significa "gemelo".

[10] Véase http://en.wikipedia.org/wiki/Twin#Ethnicity (en inglés).

[11] Esto se debe a que son más propensos a ser 'hyperovuladoras'. Véase http://www.twinstwice.com/twins.html (en inglés). Tenga en cuenta también que las mujeres que están cerca de la menopausia (que sospecho que Saríah era) y que ya se han dado a luz a muchos hijos (antes de Jacob y José, Sariah tuvo cuatro hijos y por lo menos dos niñas—2 Nefi 5:6) son más propensas a tener gemelos. Admito que este sitio (blog) no parece ser muy autoritario. Verifiqué todas las estadísticas que cito aquí, pero decidí mantener esta fuente, ya que recopila todas ellas.

Atribución:

El Huracán es por Jeff Schmaltz, disponible en http://visibleearth.nasa.gov/view.php?id=74693.

La Constelación es por AugPi, disponible en http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Gemini constellation map visualization.png.

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